Ved hjælp af neutroner kan Mars-laboratoriet Curiosity måle vandkoncentrationen i jorden. © Det russiske føderale rumfartsagentur / NASA.JPL-Caltech
Læs højt I undergrunden i Gale-krateret på Mars er der meget mindre vand end tidligere antaget. Målinger fra kredsløb havde antydet, at jorden indeholdt omkring seks procent vand. "De foreløbige resultater fra nysgerrighed viser imidlertid kun en brøkdel af det, " rapporterede astronom Maxim Mokrousov på European Planet Congress i Madrid. Yderligere målinger viser, at det ikke kun er tørt på roverens landingssted, men også usædvanligt varmt for Mars. Selvom foråret lige er begyndt, klatrer temperaturerne allerede regelmæssigt til plusniveauer, rapporterer Felipe Gómez fra Center for Astrobiology i Madrid. "Måling af temperaturer i løbet af dagen er en overraskelse, " sagde Gómez. "Hvis tendensen fortsætter, kunne vi forudse temperaturer over 20 grader om sommeren." I løbet af dagen kan det derefter være varmt nok regelmæssigt, at der kan dannes flydende vand. Observationsperioden er dog stadig for kort til at tørre en pålidelig prognose.

Derudover ser vand ud til at være knappe under jorden end forventet, som vist ved resultaterne af DAN (Dynamic Albedo of Neutrons) -instrumentet. Dette instrument skyder neutroner i jorden for at måle koncentrationen af ​​brintatomer, der menes at være bundet i vandmolekyler. En forklaring på den uventet lave vandkoncentration, der nu er fundet, kunne være, at vandet fordeles mere ujævnt i krateret end antaget. De foregående værdier er baseret på målinger fra kredsløb, der er gennemsnitligt over et område på 90.000 kvadratkilometer. De første målinger af nysgerrighed indikerer allerede, at værdierne varierer stærkt lokalt.

I det mindste i den fjerne fortid var krateret Gale virkelig våd, meddelte det amerikanske rumfartsbureau NASA i sidste uge. Fotografier af flodestejer viser tydeligt, at der en gang i tiden hældte større vandmasser i krateret. "Fra størrelsen på småsten kan vi konkludere, at vandet bevægede sig med en hastighed på cirka en meter pr. Sekund og var dyb i taljen, " sagde William Dietrich fra University of California i Berkeley.

Den runde form på mange sten i det fotograferede konglomerat viser, at vandtransporten varede i lang tid. Dette er det første fundne livsmiljø, sagde projektforsker John Grotzinger fra Californiens teknologiske institut i Pasadena. Nysgerrighed er nu at måle hyppigheden af ​​bestemte kemiske elementer i den finkornede matrix, hvor småsten sidder fast. Således ønsker nysgerrighedsteamet at præcisere det miljø, hvor stenene afsættes mere præcist. udstilling

M. Litvak, I. Mitrofanov (Space Research Institute, Moskva, Rusland): EPSC Abstracts, bind 7, EPSC2012-346 European Planetarium Science Congress 2012 © science.de - Ute Kehse

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg