Fra kraniet fossil (nedenfor), udledte forskerne, hvordan Ventastega måtte have set ud. Billede: Philip Renne og Per Ahlberg
Læse højt Forskere ledet af Per Ahlberg har rekonstrueret kraniet til det mest primitive hvirveldyr, der hidtil er kendt fra en række særligt velbevarede fossiler. Ventastega curonica lignede en gigantisk rumpestumpe med en krokodilles kranium. En meter var den primitive firbenede omkring lang, havde sandsynligvis korte mave og en rygfinne, rapporterer forskerne. Ahlberg og hans kolleger skriver, at dyret lukker en kløft mellem den mest avancerede fisk og de enkleste firdrivne (tetrapods). Nu kan paleontologer bedre forstå, hvordan den komplicerede omdannelse fra fisk til land blev udført. Ventastega var således mere fiskelignende end alle andre samtidig levende tetrapods. Kraniums form og arrangeringen af ​​tænderne for den levende sump dweller for 365 millioner år siden danner overgangen mellem den mest sofistikerede fisk Tiktaalik og den enkleste kendte tetrapod, et dyr kaldet Acanthostega.

Typiske firbenede træk ved Ventastega, for eksempel, var relativt store øjenkontakter og en lang, scoop-formet snude. På den anden side blev underkæben og hjørnetænderne formet på lignende måde som de fiskede forfædre til de landlige indbyggere.

Ud over kranikebænderne fandt Ahlberg og hans kolleger også dele af skulderbåndet og hoften. Disse knogler lignede dem fra Tetrapoden Acanthostega, men ikke dem fra fisken Tiktaalik. Forskerne konkluderer, at Ventastega allerede havde afsluttet overgangen fra finner til ben og i det mindste havde små stubbe fødder, som han kunne bevæge sig på land med. "Tilsyneladende har forskellige dele af kroppen udviklet sig i forskellige hastigheder i overgangen fra vand til land, " konkluderer Ahlberg.

Han og hans kolleger antyder, at Ventastega ikke er en stamfar til amfibier, krybdyr og pattedyr. Dyret levede relativt sent i jordalderen Devon. Andre, mere avancerede firfoldede befolket myrerne på Devon meget tidligere. "Blandt de første firbenede dyr var der tilsyneladende en betydelig række former, " skriver forskerne. Hvorvidt Ventastega er en manglende forbindelse mellem fisk og landdyr eller en død gren af ​​evolution, er det endnu ikke se. udstilling

Per Ahlberg (University of Uppsala, Sverige) et al .: Nature, Vol. 453, s. 1199 Ute Kehse

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg