Kunstnerisk repræsentation af Quetzalcoatlus på jorden. Kredit: Mark Witton og Darren Naish
Læs ud Kun han ikke kunne spytte ild? ellers havde pterodactyl ved navn Quetzalcoatlus alt at byde på, hvilket gør eventyrbøgernes drager så spændende: Forestil dig et væsen så højt som en giraff, med vinger over 12 meter vingespænde. Imidlertid er forskere indtil nu uenige om, hvordan dyrene endda kunne stige til et så højt niveau i luften. Endnu en gang attesterer et team af videnskabsfolk, at de manglede elegance ved lanceringen: i henhold til computersimuleringer havde giganterne brug for klipper eller i det mindste skrånende landingsbaner for at kunne starte. Quetzalcoatlus var et virkelig spektakulært dyr: Ifølge den nuværende viden er han det største væsen, der nogensinde er rejst i luften. Han befandt sig for omkring 65 millioner år siden over den kridte himmel, hvor i dag er Mellem- og Nordamerika. Med udstrakte vinger kunne han have omfavnet en træner i længden og behageligt kigget over ham. På grund af det lette design af hans knogler havde han imidlertid en relativt lav vægt: estimater spænder fra 100 til 200 kg.

Intet springstart? snarere en lufthavn

Indtil videre har det været mistanke om, at dyrene ved hjælp af deres bagben og vinklede vinger blev katapulteret fra luften i luften. På denne måde starter også i dag nogle flagermusarter fra jorden. Denne teori modsættes nu af resultaterne fra forskerne ledet af Sankar Chatterjee fra Paleontological Museum of Texas Tech University. Deres computersimuleringer viser, at dette system fungerer på en lille flagermus, men ikke på en 10.000 gange tungere quetzalcoatlus.

Mekanikken i det gigantiske pterodactyl var ikke i stand til en sådan springstart, da resultaterne af et organ med påstandene om stigningen i størrelse ikke nødvendigvis kan holde trit, forklarer forskerne. Derudover var det nødvendige for at starte flagret umuligt. "De fem meter lange vinger må have været vanskelige at koordinere, " siger Chatterjee. ”Dine tip ville sandsynligvis have ramt jorden, når man startede fra en stående position. En sådan startteknik er ikke fysikkens love, siger paleontologen. udstilling

I henhold til computersimuleringerne måtte dyrene snarere løbe lidt på fødder og vingeforbindelser, helst i skrånende terræn, for eksempel på stranden. En lignende startadfærd kendes stadig i dag fra albatrosserne. Som disse havfugle så Quetzalcoatlus sandsynligvis en smule klodset ud i starten. Formodentlig fulgte imidlertid glidende elegance også: Hans vinger var lange, smalle, flade og spidse? en form, der også tillader mange af nutidens fuglearter i kystområderne, brugen af ​​stigende vind. En gang i sit element var himlen herren sandsynligvis en majestætisk svævefly, siger Chatterjee.

Foredrag på mødet i Geological Society of America Charlotte, NC © science.de - Martin Vieweg

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg