Læs De sydøstasiatiske smykketræsslanger, en familie med flyvende slanger, synes at overtræde alle aerodynamiske love. Slangerne har hverken vinger eller vinger til at forblive i luften. I stedet får de opdrift ved bølgende bevægelser, rapporterer John Socha fra University of Chicago i tidsskriftet Nature (bind 418, s. 603). Socha gled kopier af Paradise Tree Snake (Chrysopelea paradisi) i Singapore Zoo fra et 10 meter højt tårn og registrerede flyvningen med to videokameraer. Han fandt ud af, at slangerne satte deres kroppe i en S-form og snakede frem og tilbage ca. en gang pr. Sekund, ligesom på jorden.

Bevægelserne i hendes krop gjorde det også muligt for slangerne at kontrollere deres flyretning. Hvis de vil flyve rundt om svingen, vipper de ikke deres krop som andre flyve til side, men udfører specielle bevægelser med halen.

På trods af deres mærkelige flyveteknik kan ornamentale træslanger glide omkring så langt som for eksempel flyvende egern eller flyvende firben: Når man hopper fra det ti meter store tårn, var paradistræerne i gennemsnit 37 meter.

Udover de glidende bevægelser hjælper slanger stadig med at ændre deres kropsform. De suger luft ind i maven, skubber ribbenene udad, hvilket får dem fladere. At slangen bevarer den ændrede kropsform under slangebevægelserne er unik i dyreriget, sagde Socha: "Dette kræver en specialiseret neuromuskulær kontrol." Display

Ute Kehse

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg