Læs mere Skarpe billeder fra universets vidde bliver optaget af efterfølgerne af Hubble-rumteleskopet. Men disse enorme datahastigheder på et par gigabits i sekundet truer med at sprænge transmissionskanalerne for konventionelle radiobølgesendere, advarer australske og amerikanske astronomer. Infrarøde lasere vil hjælpe i fremtiden og sikre tilstrækkelig båndbredde mellem satellit og jord. De rapporterer om denne idé i tidsskriftet Science (Vol. 297, s. 523) Det kræver overførselshastigheder i størrelsesordenen 100 gigabits pr. Sekund. Dagens systemer er et par størrelsesordener for langsomme, ifølge Joss Bland-Hawthorn fra Anglo-Australian Observatory i Epping og hans amerikanske kolleger. Et fremskridt i nye frekvensområder ud over radiobølgerne kunne løse dette problem. Men kun laserlys med bølgelængder mellem 1500 og 1600 nanometer kan trænge ind i atmosfæren og skyerne med en tilstrækkelig effektivitet på omkring 70 procent. Et helt nyt netværk af lette teleskoper skulle oprettes på Jorden og erstatte de konventionelle modtagerstationer til radiobølger, antyder forskerne.

"Hvis vi begynder at arbejde på et nær-infrarødt telemetrisystem i dag, kunne det være tilgængeligt om 10 til 15 år, " siger Bland-Howthorne. Indtil da kunne astronomerne bruge et trick: Fra de enorme mængder data i deres rumsonder kan de vigtige oplysninger filtreres ud direkte ombord på satellitterne. Til disse data er radiobølgekanalerne tilstrækkelige. "Det fungerer godt, så længe vi ikke forventer nogen overraskelser, " siger Martin Harwit, medforfatter til Cornell University-undersøgelsen. Men nye fund i videnskaben er især baseret på så uventede og overraskende data. Disse blev uundgåeligt tabt med denne metode.

Mange komponenter til disse laserkanaler i rummet kan ødelægge udviklerne af den jordbaserede bredbåndsteknologi. Fiberoptiske netværk transmitterer allerede de gigantiske datapakker i et sammenligneligt frekvensområde. Det europæiske rumfartsagentur ESA testede allerede en laserlinie mellem satellitterne SPOT-4 og ARTEMIS. Selvom forskerne transmitterede en datahastighed på kun 50 megabits per sekund på denne kanal, kunne kapaciteten forøges tusind gange.

"Et sådant system ville være meget effektivt og ikke for dyrt, " siger Harwit. Han estimerer omkostningerne ved jordstationer til 300 til 400 millioner euro. Ikke desto mindre udtrykte ESA-forsker Gotthard Oppenhäuser stadig skeptisk: ”Radiobølgernes potentiale er endnu ikke opbrugt, og med laseren kommer også tekniske vanskeligheder. I et stykke tid vil der ikke være nogen overbelastning, og radiofrekvenser kan gøre meget mere, end brugeren har brug for i dag. "Display

Jan Oliver Löfken

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg