Læs højt. Bare forældrepleje kan være dødbringende for fugleunger. Thomas Martin fra Montana Cooperative Wildlife Research Unit på University of Montana og hans kolleger opdagede, at mange fjender kun bliver opmærksomme på de skjulte rede ved deres forældres konstante tilgang og afgang.

Indtil videre antog forskerne, at et godt kamufleret reden garanterer drengernes overlevelse. Men naturligvis spiller forældrenes aktivitet under opdragelsen en vigtig rolle.

Som en del af undersøgelsen fulgte arbejdsgruppen ti fuglearter under avlen. Afhængig af hvor meget en art plejede deres afkom, kom egern eller kaj på scenen med forskellig frekvens for at angribe drengen. At det faktisk var forældreromsorgen, der tiltrækkede fjenderne, skyldtes langtidsobservationer fra oviposition til det tidspunkt drengene forlod reden.

Mens æggene klekkes, sidder de fleste forældre bevægelsesløse i reden det meste af tiden. Derfor er æggene relativt sikre fra fjender på dette tidspunkt. Først når de voksne fugle konstant foragerer efter mad og holder redet rent, øges faren for fjendtlige angreb. Fuglearter, hvor forældrene er særligt bekymrede for afkom, var derfor mere udsatte.
Billede: Thomas Martin

Joachim Schüring annonce

© science.de

Anbefalet Redaktørens Valg